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Pistas de pensamento humano são encontradas em cérebro de verme

Da Redação ·
 Anelídeos (invertebrados vermiformes) da família Nereididae
fonte: Charles Haynes/Flickr - Creative Commons, a-sa 2.0 genérico
Anelídeos (invertebrados vermiformes) da família Nereididae

Nos humanos, o córtex cerebral, a camada mais exterior do cérebro, é tido como um dos principais responsáveis pelo pensamento criativo e analítico. Porém, sempre foi um mistério de que modo essa parte do cérebro evoluiu.

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Agora, pesquisadores relatam que algo similar a um córtex cerebral existe em um verme marinho da família Nereididae, uma pequena criatura com raízes antigas que não sofreu alterações em centenas de milhões de anos. A descoberta aparece na revista “Cell”.

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“Pode-se dizer que a topografia é tão similar que o humano e o verme devem vir de um ancestral comum”, diz Detlev Arendt, pesquisador do Laboratório Europeu de Biologia Molecular e um dos autores do estudo.

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Para conduzir sua pesquisa, Arendt e seus colegas usaram uma técnica chamada definição celular de perfil para determinar quais genes foram ativados e desativados nas células do cérebro do verme. Esse tipo de definição de perfil proporciona uma pegada molecular para cada célula.

Curiosamente, a pegada molecular em certas partes do cérebro do verme, conhecidas como corpora pedunculata, era muito similar ao córtex cerebral.

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A corpora pedunculata supostamente controla os sentidos olfativos do verme, e pode ter ajudado o ancestral comum entre vermes e humanos a encontrar alimento enquanto se arrastava pelo fundo do mar.

“Agora que abrimos o caminho para estudar a corpora pedunculata, podemos tentar compreender o que essa estrutura cerebral está fazendo, o que ela é capaz de fazer, e se ela foi importante na caça de presas”, afirma Arendt.